Desde fines de julio Australia está siendo devastada por un gran incendio forestal, el mas destructivo en décadas.

Incendio en Australia

Incendio sin control en Australia

El fuego se ha cobrado la vida de 18 personas en todo el país, y solo en el estado de Nueva Gales del Sur, más de 1000 casas han sido destruidas. Las autoridades estatales y federales están luchando por contener los incendios masivos, incluso con la ayuda de bomberos de otros países como Estados Unidos.

Todo esto se ha exacerbado por el persistente calor y la sequía, y muchos señalan al cambio climático como un factor que hace que los desastres naturales vayan de mal en peor.

¿Dónde exactamente está el fuego forestal?

Los Incendios están en todos los estados australianos, pero Nueva Gales del Sur ha sido el más afectado.

Las llamas han arrasado los matorrales, las zonas boscosas y los parques nacionales como las “Blue Mountains”. Algunas de las ciudades más grandes de Australia también se han visto afectadas, incluidas Melbourne y Sydney, donde los incendios han dañado los hogares en los suburbios exteriores y gruesas columnas de humo han cubierto el centro urbano. A principios de diciembre, el humo era tan malo en Sydney que la calidad del aire era clasificado como “peligroso”.

Los incendios se presentan en diferentes lugares: bosques, edificios aislados o hasta infiernos masivos que ocupan hectáreas enteras de tierra. Algunos comienzan y están contenidos en cuestión de días y otros se reinician, pero los mayores incendios han estado ardiendo durante meses. El clima seco, los fuertes el viento, las altas temperaturas y los animales quemados extienden al fuego.

¿Qué está causando los incendios?¿Cambio climático?

Australia está experimentando una de sus peores sequías en décadas: la Oficina de Meteorología del país dijo en diciembre que la primavera pasada fue la más seca registrada. Mientras tanto, una ola de calor en diciembre rompió el récord de la temperatura promedio más alta en todo el país, con algunos lugares sofocando a temperaturas muy superiores a 40 grados Celsius (aproximadamente 113-120 grados Fahrenheit).

Los incendios son “habituales” en el  verano australiano, por su clima cálido y seco que facilita el inicio y la propagación de los incendios.

La mayoría de las veces se debe a causas naturales, como los rayos en los bosques afectados por la sequía. El rayo seco fue responsable de iniciar una serie de incendios en la región de East Gippsland de Victoria a fines de diciembre, que luego recorrió más de 20 kilómetros (12.4 millas) en solo cinco horas, según la agencia estatal Victoria Emergency.
Los humanos también pueden ser los responsables. En noviembre, el Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur arrestó a un joven  de 19 años bajo sospecha de iniciar un fuego, acusándolo de siete cargos de incendio deliberado durante un período de seis semanas.

Daños

Además de la trágica muerte de 18 personas ciudades enteras han quedado envueltas en llamas, y los residentes de varios estados han perdido sus hogares. El daño estructural más grave se produjo en Nueva Gales del Sur, el estado más poblado del país, donde cerca de 1.300 hogares han sido destruidos y más de 440 dañados.

En total, se han quemado más de 5,9 millones de hectáreas en los seis estados de Australia, un área más grande que los países de Bélgica y Haití combinados. El estado más afectado es NSW, con 3,6 millones de hectáreas quemadas.

Para poner esto en perspectiva, los incendios de la selva amazónica de 2019 quemaron más de 7 millones de hectáreas. En California, que es conocida por sus incendios forestales mortales, en 2019 se quemaron poco más de 100,000 hectáreas y alrededor de 404,680 hectáreas en 2018.

Un total de 18 personas en toda Australia han muerto en esta temporada de incendios, incluidos varios bomberos voluntarios.

También ha habido grandes daños a la vida silvestre y al medio ambiente. Casi un tercio de los koalas en Nueva Gales del Sur pueden haber muerto en los incendios, y un tercio de su hábitat ha sido destruido, dijo el ministro federal de Medio Ambiente, Sussan Ley.

Las autoridades estatales y federales están en estado de emergencia, existen más de  2.000 bomberos trabajando en el terreno solo en Nueva Gales del Sur, y hay más apoyo en camino: EE. UU., Canadá y Nueva Zelanda han enviado bomberos adicionales para ayudar.

Fuente: CNN