Son la tercer especie de ballena más grande del mundo y es de uno de los pocos animales de Argentina que tiene la categoría de Monumento Natural a nivel nacional.

Ballena Franca Austral

Se celebra el Día de la Ballena Franca Austral

La fecha nace en 2002 cuando los pobladores de Puerto Pirámides lograron salvar la vida de una gran ballena franca austral llamada Garra devolviéndola al mar luego que esta haya quedado 12 horas encallada.

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La ballena franca austral vive en el Hemisferio Sur, su longitud ronda entre los 13 y 17 metros, su peso puede llegar a las 60 toneladas y es identificable por su baja velocidad al nadar y por su piel con callosidades, las cuales son diferentes en cada animal. Se estima que existen unos 3000 individuos, de los cuales el 20% (aproximadamente 600 ejemplares), se han registrado en aguas argentinas, convirtiéndose en la población más numerosa que existe en el mundo.

Este animal es principalmente amenazado por los cazadores debido a que es un cetáceo muy fácil de cazar ya que nada muy lento y porque flota una vez muerto, a diferencia de otros mamíferos.

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La contaminación  y la destrucción de su hábitat es otro de los factores que amenaza a las ballenas, como el resto de la vida marina.

Los biólogos describen su comportamiento como tranquilo y curioso. Son inofensivas para las personas su dieta consiste en krill y peces pequeños. Las ballenas francas australes son muy longevas; pueden vivir entre 50 y 100 años.

Monumento Natural Nacional

Ballena Franca Austral

Debido a la caza indiscriminada de las ballenas francas australes su número descendió notoriamente en los setenta, por lo que el 28 de septiembre de 1984 se sancionó la ley n.º 23094 que declaró Monumento Natural a todas las ballenas francas en todas las aguas jurisdiccionales de Argentina. Brindándole la máxima protección posible a un animal. Además fue declarada Monumento provincial en la provincia de Río Negro y la provincia de Santa Cruz en 2006 y 2003 respectivamente.

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La ballena del billete de 200 pesos

El Banco Central de la República Argentina puso en circulación el billete de $200, con la imagen de la Ballena Franca Austral el 26 de octubre del 2016. Incluso en octubre de 2017 ganó el primer puesto en el prestigioso certamen LatiNum.